大自然對孩子身心的重要影響

2021-12-13

「今天星期幾? 你們要不要上班? 可以帶我出去玩嗎?」這是一個三歲小男孩每天起床問的第一句話。人類天生就喜歡與大自然親近,雖然家長們經常抱怨孩子總是盯著電視或是3C產品,但如果讓孩子選擇,孩子更喜歡的還是到戶外跑跑跳跳。


    許多研究證實,多接觸大自然有助於孩子各方面的發展。即使只是出門去曬曬太陽,都對孩子身心健康有很大的幫助。你可曾想過,為什麼在陽光普照的好天氣時,我們總是覺得心情特別好?原來,曬太陽的時間長短,與我們大腦產生自然抗憂鬱物質(血清素)的濃度有關。多曬太陽能使我們的孩子更開朗正向。除此之外,曬太陽還可以增加孩子的抵抗力,因為陽光裡的紫外線B有助人體產生維生素D,而維生素D可以提升孩子的免疫功能、預防感冒,還可以幫助骨骼吸收鈣質。更值得一提的是,澳洲的研究發現曬太陽可以使人體分泌更多的多巴胺(dopamine),進而減少孩子的眼睛因過度使用而導致近視的機率。在戶外活動曬太陽的同時,孩子有更多機會眺望遠方和觀看綠色植物,使眼球得到放鬆,也能夠發揮保護視力的作用。看來,經常帶孩子到戶外接受陽光的洗禮,不僅能有強健的好身體也能有愉快的好心情,而一個健康無憂慮的孩子,才能有好的發展與學習能力。


  密西根大學2008年的一項成人研究提供證據,只要走在戶外,無論天氣如何、感受是否愉快,都能大大提升我們的記憶和注意力。其實,學齡前的孩子更需要多接觸大自然,這些體驗能幫助孩子肢體動作完整發展,並增進孩子腦部學習的能力。無論是在草地上、山林或是海邊,大自然的新鮮空氣和廣闊的空間,都是室內環境所無法提供的。孩子們除了能自由地奔跑、跳躍、翻滾和攀爬之外,在戶外玩耍時,還能透過不同的感官來嘗試、摸索與遊戲,看到滿地的黃金風鈴木花,他們可能會用手摸一摸、抓一抓、戳一戳,用鼻子聞一聞,用腳踩一踩,用身體躺一躺這些花瓣,甚至是偷偷用舌頭嘗一嘗呢!千萬不要怕孩子弄髒,就剝奪他們體驗的機會,因為這些感官經驗能幫助大腦神經元突觸間的連結,增進孩子未來對外在訊息的敏銳性。而學齡前的孩子,正值身體大肌肉、小肌肉以及肢體協調性的發展時期,身體能有機會獲得越多的活動,越能夠增加感覺系統、視覺系統以及前庭平衡系統與小腦間訊息的相互傳導,使孩子的動作變得更加的精準、流暢與協調。腦神經科學的研究顯示,小腦與大腦皮質層間的神經連結非常複雜,不僅在動作協調方面,甚至是學習、記憶與專注力方面,都是透過小腦從中幫忙、化繁為簡,大腦對訊息的統整與處理才能變得更有效率。


  孩子在大自然環境中玩耍還能激發想像力與創造力。在戶外,孩子可以利用隨手可得的果實、泥沙、樹枝、石塊或花草,組織建構出屬於他們的遊戲方式。即使是相同的地點,你會發現,孩子們每次去都有不一樣的玩法。而這樣的想像力與創造力活動也刺激了語言表達與發展,由於大自然為孩子提供了豐富的情境,像是同伴發現了特別的小昆蟲、形容千變萬化的雲朵、描繪楓葉的色澤和石頭的紋理,或是為自製的城堡命名,孩子們在戶外玩耍除了會相互溝通、自定規則外,更有機會自己嘗試創造新的詞彙。此外,孩子們在大自然的環境中,不需要像在室內的環境一樣隨時注意音量,他們可以大聲說話、嘻笑和喊叫,甚至能在山谷的迴盪中聽見自己的聲音,對各年齡孩子的情緒抒發都大有幫助。不僅如此,多接近大自然還能啟發孩子的好奇心和求知慾。例如,孩子可能在觀察蜘蛛結網時,驚訝的發現:為什麼蝴蝶會被蜘蛛的網黏住,而蜘蛛卻不會被自己的網纏住呢?因為是自己發現的問題,孩子更有動機去尋找答案。千奇百變的自然環境,能引發孩子主動觀察、探索、發現以及解決問題的能力,培養小小科學家的探究精神。許多生物、地理與自然科學的常識,便在這些探索經驗中一點一滴的累績形成。

最後,經常在大自然中遊戲,孩子們將能感受到這片大地隨季節更換所產生的色彩變化,增加美感的欣賞能力。別忘了,大自然的夜晚也很美麗,在觀看夏夜的星空時,家長也可以跟孩子說說星座的浪漫神話故事;帶孩子看螢火蟲的時候,也可以聊聊螢火蟲居住的乾淨水源地,藉由親子互動的同時也拉近孩子與生長環境的距離。有了與大自然相處的經驗及熟悉感,孩子將更愛惜生命、珍惜資源,長大後也將延續這份愛自然的情意能力。


  美國作家理查德•勒夫(Richard Louv)在其2005年的暢銷書《林間最後的小孩》中,曾提出大自然缺失症(nature-deficit disorder)一詞,引發美國政府對孩子接近大自然議題的重視。美國政府因而在2009年推出No Child Left Inside法案,要求美國各州研擬環境教育課程,鼓勵兒童到戶外遊戲與學習。理查德•勒夫在書中提醒家長們,孩子如果沒有足夠的時間與大自然相處,可能產生「大自然缺失癥候群」,出現注意力不集中、容易煩躁、適應力差、創造力下降、肥胖、憂鬱等行為和心理問題。而在大自然中從事自在放鬆的活動,正有助於這些徵狀的緩解。


  你擔心孩子出現大自然缺失的後遺症嗎?趕快收起平板電腦與手機,和孩子一同走向戶外,體驗大自然的美好、探索大自然的奧妙吧!

資料來源 :   世一  親子成長季刊 (2017 vol.56)       文/國立清華大學幼兒教育學系 助理教授 陳湘淳

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